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“阅后即焚”应用Snapchat【研报】

文/ Kai Shan

产品简介

Snapchat是一款朋友圈分享的应用。用户快照一张自拍,或是录制一段视频,搭配上一段文字说明,就可以发送给一个或多个好友。好友接受以后,哈哈一笑的功夫,快照就会自动删除。Snapchat照片的质量可能不会很高,而且图片会有些木纹状显示,但这恰恰就是Snapchat的特点所在。因为,Snapchat专注的,是分享生活瞬间,以及朋友之间的联系,它把照片用作交流方式,而不是仅仅是一张漂亮的照片。

Snapchat应用支持苹果iOS和安卓两个系统版本,可以分别在App Store和Google Play下载,用户使用App进行拍照,然后可以设定照片被浏览的好友范围和时间,通常设定的照片浏览时间范围是1到10秒,一旦过了设定时间,照片就会消失。为了防止用户截屏或是使用其他相机进行拍摄,Snapchat要求浏览照片的人必须把手指放在屏幕上。此外,如果照片被浏览者用其他方式截屏后,Snapchat会立刻给照片所有人推送一条提示信息。

Snapchat创立之初,用户时常会利用它发送一些色情照片,同时在朋友圈内,用户利用其短时间删除照片的功能,可以给指定的好友发送一些暧昧和挑逗的图片。从某种程度上来说,Snapchat满足了人们的一些特殊需求,人们愿意在自己的圈子里发送一些平时不愿意被别人看到的某些极其私密的照片,这种窥私心理,吸引了很多人聚集到Snapchat。由于照片“阅后即焚”,用户越来越放开自己,照片尺度也越来越大,符合了年轻一代的心理。因此,Snapchat无论是图片分享数量,还是用户数,增长速度都十分惊人。

当然,Snapchat并非仅仅依靠“色情”的噱头,它还具有一些引领移动、照片、以及通讯趋势的功能。比如,Snapchat可以利用移动手机的通讯录,获取用户的社交图谱,在登录Snapchat时,App应用会提示用户是否“允许访问通讯录”,一旦点击“允许”,就可以更方便的接触到新的社交服务。另外,Snapchat的场景功能可以让家庭成员彼此了解各自的生活,特别是一些在校读书的年轻人也开始喜欢使用这个功能,把自己的校园生活通过照片的方式发送给自己的父母,让他们了解自己身在何处,在做些什么。Snapchat最近推出的10秒视频功能,更是让传统的通讯方式更进一步。目前使用范围较广的社交网络,仍然局限在文字、图片、语音等渠道,但笔者认为,随着技术的进步和网络带宽的提升,社交领域的未来一定是属于视频通讯,而Snapchat应该是这一领域的先行者之一(另一款专注于视频通讯的App应用是Vine),并做出了突破性的探索尝试。

发展历程

Snapchat是由斯坦福大学的两个学生Evan Spiegel和Bobby Murphy创办,Spiegel在斯坦福大学主修产品设计,Snapchat起初只是他主修的研究课题之一。2011年4月,Spiegel首次在产品设计课堂上提出了自己的创意想法,他的同学建议不要使用永久性的照片,这才有了这款“阅后即焚”的应用。

2011年9月,Spiegel在他父亲家中的客厅里开发出了Snapchat。2012年5月,Snapchat上每秒钟就有25张照片被发送。仅仅用了半年时间,截至2012年11月28日,Snapchat在苹果iOS应用上分享的照片数量超过了10亿张,每天分享的照片数量超过2000万张。当月,Evan Spiegel表示,Snapchat在实时传送图片上“遇到了一些困难”,因为他们数据库的规模需要扩展了。Spiegel的这番表示,其实是在暗示公司的用户数量出现了爆炸性增长。

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知名互联网应用分析网站AppData对Snapchat在2012年9月24日到10月22日期间,Snapchat的月度活跃用户数进行了统计。如上图所示,仅在一个月内,Snapchat的月活跃用户就从30万增长到60万,翻了一番。需要注意的是,AppData统计的仅是通过Snapchat分享到Facebook的用户数量,因此,Snapchat的实际用户数量绝对超过此统计数字,而且还在稳定增长中。

随着Snapchat在iOS平台上的成功,他们开始向安卓系统拓展,但是,在开发其安卓应用的时候,照片预览的图片无法以宽屏模式展示,这让他们花了一个半月的时间重构了摄像头功能,终于在2012年11月29日发布了Snapchat安卓App应用。

2013年2月,Snapchat成为了美国iPhone应用商店里照片和视频类别中排名第二的App,超越了被Facebook以十亿美元收购的Instagram,仅次于YouTube。而且在当月免费应用全榜排行中,Snapchat也位居第19位,截至本文发稿,Snapchat已经跻身当周App Store免费应用全榜排行前10,位列第10。

盈利模式

积累到一定用户数量的社交网络,其盈利模式大多为两种,广告和收费。Snapchat是否也会遵循这种传统的盈利模式呢?目前还不得而知,但我们至少可以看出Spiegel还是有一定野心的,因为他拒绝了Facebook的收购。不过,如果Snapchat仅靠约束图片显示时间这种略显“浅薄”的单一功能产品,似乎很难在今后找到合适的盈利模式。虽然Spiegel乐观的表示Snapchat拥有巨大的用户量和流量,盈利就在眼前,但是目前他们尚无任何创收规划。随着竞争对手日益增多,Snapchat的用户数量有可能被分流,而现在,应该是Snapchat从“用户模式”转身到“盈利模式”的关键时刻。

首先,Snapchat有可能向用户收费吗?据称,Spiegel的确考虑过提供付费的Snapchat,但是他很快发现,收费这种盈利模式也不适合Snapchat。Snapchat用户的年龄层集中在25岁以下的年轻人,这类用户群消费App的主要特点之一,就是用户忠诚度低。其原因,主要是因为这一年龄结构的用户并没有独立的收入,一旦他们发现自己所使用的App开始收费,就会去寻找具有相似功能的其他替代App应用。因此,一旦收费,Snapchat当前的高用户活跃度可能会骤降。

如果Snapchat不选择向用户收费,那么广告势在必行。但和像Instagram这样的社交应用不同,Snapchat由于其“阅后即焚”的特殊属性,使得其无法为广告商提供有价值的用户特征和地理位置信息。另一方面,如果采取直接向用户推送广告,则很容易引起用户不悦,最终导致用户流失。

Snapchat联合创始人Spiegel显然意识到了上述盈利模式的困境,他表示,Snapchat将会采用多种不同的“复合式”盈利模式,即在扩展“单一功能”的基础上,付费和广告双管齐下。Spiegel说道,今年Snapchat将启动付费原型功能,在早期原型产品中,可以在移动平台上实现广告业务服务。此外,Snapchat将开发更多趣味功能,比如“找朋友”,以此吸引更多非年轻群体用户。随着用户群体的扩展,以及App功能不断增多,下一步,就有可能推出适合不同用户群体的付费版本应用。

竞争对手

公司名称

产品/服务

用户数

融资情况

Instagram

Instagram是一款运行在iOS和安卓系统上的移动应用,以一种快速、有趣的方式分享用户拍摄的图片。用户拍摄照片以后,可以使用滤镜功能,可以在Facebook、Twitter等社交网络平台上进行分享。Instagram应用由Kevin Systrom和Mike Krieger共同开发。

2013年1月,Instagram月活跃用户数达到9000万,用户每天上传4000万张照片,每秒获得8500个“赞”和1000条评论。

2010年3月,Andreessen Horowitz, Baseline Venture 50万美元种子轮融资;

2011年2月,Adam D’Angelo, Jack Dorsey, Chris Sacca, Baseline Ventures 700万美元A轮融资;

2012年4月,Sequoia Capital, Thrive Capital, Greylock Partners, Benchmark, Baseline Ventures 5000万美元B轮融资;

2012年9月,10.1亿美元被Facebook收购

Poke

Poke是Facebook开发的一款类Snapchat的应用,可以在限定时间(1、3、5、10秒)内分享照片。但Poke显然是Facebook开发的一款试水产品,用以了解Snapchat用户趋势的一种工具,避免重蹈当初高额收购Instagram的覆辙。

由于Poke用户大多是因为该应用可以链接Facebook发布,在美国App Store上,Poke仅获得241个点评,3.5星评级,目前用户数已有几千万。

暂无

Vine

Vine是Twitter旗下流媒体短视频分享应用,于2012年10月被收购,视频时长为6秒

2013年1月,Vine的iOS用户已经突破1300万;上线3个月即登上App Store免费应用排行榜首位。

2012年,获得CrunchFund投资人MG Siegler100万美元融资;2012年10月,Vine被Twitter以超过3000万美元的价格收购

咔嚓

国内版的Snapchat,所有照片均有1-10秒的生命期,着手构建私密分享社区

2013年上线,目前用户数量已经超过十万。

暂无

上述四家公司,是国内外较为知名的Snapchat竞争对手,其中Poke和Instagram是最具实力的两个。Facebook的Poke是在收购Snapchat未果后,仅用了12天时间就开发出来的一款App应用,有人也指出Facebook是在抄袭Snapchat,因为二者在功能上几乎没有太大差别。但很明显,Poke就是为了和Snapchat竞争而诞生的。

与竞争对手相比,Snapchat的优势在于:

一、用户活跃度高,Snapchat日均图片分享超过2000万张,总数突破10亿张。用户每天在Snapchat上分享照片的数量甚至超过了Instagram,要知道,Instagram有上亿用户,而Snapchat用户却只有几千万。

二、“情色暧昧”,Snapchat在App Store上标记为17+,意味着需要年龄在17岁以上的用户才能下载使用。这是Snapchat野蛮爆发的一个极好的推广点,和同类产品相比,这种挖掘人性需求的App应用显然在年轻用户内更具吸引力。

三、打破传统社交网络游戏规则,开创全新媒介社交模式。可以说,Snapchat正在彻底摧毁传统文字社交网络的游戏规则,让用户通过照片进行交流(下一步是通过短视频),这也是让“老一辈”社交巨头Facebook倍感压力的原因,Facebook的内容仅仅是用来展示,社交功能是通过评论和转发实现的。互联网女王Mary Meeker和著名天使投资人蔡文胜都曾表达过这样的观点:“不久的将来,或许几年后:输入法会被语音淘汰,文字会被图片视频逐步代替。”

Snapchat的劣势在于:

一、产品功能单一,实际上,Snapchat目前主要功能仅局限在“略显浅薄”的图片限时分享上,产品功能单一虽然可以在初期吸引大量用户,但它的缺点,就是无法拥有可持续性的竞争力,这对于初创公司而言,是一个硬伤。

二、图片隐私问题,虽然Snapchat在应用上设置了诸多限制,防止用户保存一些“挑逗性质”的图片,但是如果图片接收方联合他人,用别的手机拍摄下来,隐私仍然无法得到保证。这也是Snapchat“情色暧昧”优势的对立面,如果这个问题得不到解决,有可能会导致用户流失。2013年5月,福布斯杂志报道了Snapchat照片实际并没有销毁,在限定时间过后,照片仍然可以获取得到。

三、盈利模式不明朗,目前盈利模式是Snapchat的一个痛点,由于其产品的特殊性和局限性,导致其并没有找到一种清晰的盈利模式,在广告和收费之间徘徊不定,不知道风投们会耐心等到什么时候。

融资状况

截至目前,Snapchat已获得上亿美元的融资。

融资轮次

时间

融资金额

投资者

种子轮

2012年3月

48.5万美元

Lightspeed Venture Partners

种子轮

2012年12月

N/A

SV Angel

A轮

2013年2月

2850万美元

Benchmark等

B轮

2013年6月

1亿美元

一家匿名对冲基金公司

管理层

Snapchat公司目前只有5位成员,但是他们表示在13年底前,将会招募三位工程师。目前的团队成员为联合创始人兼首席执行官Spiegel,联合创始人Bobby Murphy,两人同为斯坦福大学的校友。另外还有两位工程师Daniel Smith和David Kravitz,以及一位社区经理。公司总部仍然设在Evan Spiegel的父亲位于洛杉矶的房子里。

发展前景

有人预言Snapchat有可能成为下一个Facebook或是Twitter,因为Snapchat已经从传统的社交网络,逐渐走向“社交挖掘”网络(比如“约炮”功能)。Snapchat的用户绝对不会希望自己发布的内容出现在网络上,因此对于现有的社交关系网络而言是颠覆性的。不仅如此,Snapchat是跟着短信、苹果iOS、以及安卓系统成长起来的,而非Facebook和Twitter。

笔者认为,Snapchat近期的目标,应该放在盈利模式的构建上。因为一旦它可以盈利,就说明Snapchat已经建立了一个可持续的游戏规则。Snapchat的“阅后即焚”功能,将会是公共信息和私密社交之间的一个最佳平衡点,即消除了对暴露个人隐私的担忧,又满足了“晒”的欲望。

苹果超越诺基亚,Facebook战胜谷歌的社交产品,历史总是在重演。而未来,Snapchat能否成为一个行业颠覆性的公司,我们拭目以待。

(via 快鲤鱼 译/快鲤鱼)

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