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网络搞笑图片发源地Imgur【研报】

文/Kai Shan

产品简介

Imgur(读音为Image-er),是一家在线网络相册服务公司,于2009年2月在美国俄亥俄州的阿森斯市(Athens,OH)成立。Imgur网站的一大特点,就是可以提供简单快捷的图片分享服务。用户上传图片以后,除了可以进行图片编辑以外,还可以通过链接的方式将图片快速分享到微博、论坛、博客或者其他网站上。不过自2010年起,Imgur网站禁止来自中国用户上传图片,具体原因未知。

Imgur网站的首页,主要分为三个部分。首页主部分是图片显示区,Imgur会按照图片受欢迎程度把每天传播最多的图片排列出来;另一个部分是图片上传区,用户可以通过互联网、本地电脑、以及自制个性化图片(meme)三种方式上传图片;还有一个部分是图片评论区,Imgur将每天的最佳评论展示出来供大家娱乐。

首先,我们来介绍图片显示区。事实上,这里可以说是网络上各种搞笑萌图、囧图的发源地。图片显示区的默认排序方式,是按照图片的受欢迎程度列出的。不过Imgur还提供了两种图片排序方式,一种是随机排序,另一种是按时间顺序。这两种排序方式,分别可以在图片的右上角点击两个图标进行切换。(如下图所示)

当笔者将鼠标放置在一张图片上之后,会发现图片的链接快捷方式会显示出来,这对于一些想要转发图片的用户来说,这一人性化的功能非常方便。此外,细心的用户会发现每张照片的左上角有两个向上和向下的箭头,这是一个图片快速评价功能,点击向上箭头表示“喜欢”这张图片,反之,则表示“不喜欢”。

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如果“看上”一张图片之后,可以点击进入图片内容,如下图所示:

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完整的单张图片展示区分为两个部分,左边显示的是包含图片名称的图片内容,用户除了可以通过图片下方显示的社交媒体快速分享,还能通过快速评价“喜欢”/“不喜欢”给图片打分,如果你兴趣盎然,也能在图片内容最下面的评论栏里留下自己的观点。而右边部分则用来显示图片详细信息,包括图片发布时间,图片浏览量,图片访问流量,图片来源链接,图片下载,以及图片嵌入代码。用户可以随机浏览其他图片,也可以点击“退出”回到主页面。

接下来介绍的,是图片上传区。实际上,用户无需注册就可以上传图片,当然,Imgur也提供了注册服务。通过本地电脑或互联网方式上传图片,Imgur会提示用户是否需要进行图片编辑,如果确认编辑后,图片会进入一个简易的图片编辑器中,这个编辑器有一些基础图片编辑功能,包括图片反转,尺寸调整,剪裁及压缩图片等等。图片编辑完成后,Imgur最后会提示用户选择最符合使用的图片显示大小,比如说原始图片大小,还是小型微缩图或大型微缩图。图片编辑最后会出现图片的相关链接,包含直接链接、HTML和BBCode语法,如果上传多张图片,在点击确认“上传”按键之前,可通过点击每张图片获取对应的链接地址。

此外,Imgur通过API支持跨平台的图片上传服务,浏览器插件支持火狐浏览器和谷歌Chrome浏览器;还有截图上传工具Hyperdesktop;以及支持苹果的OS X和Linux操作系统的截图工具。

Imgur另一种个性化的图片编辑上传功能是Meme,meme是Imgur推出的一个网页版图片制作器,在上面有网络上爆红的图片资源库,当然也可以使用自己的图片,用户只需输入上下句子,就可以生成自己个性化的meme图片。

Imgur可支持多种常见的图片格式,比如JPEG、GIF、PNG、TIFF、BMP、PDF、XFC(GIMP)等等,但不支持非图片格式的文件上传,当然如果图片容量过大(10MB),或是GIF动态图大小超过2MB也都无法上传。此外,用户也不允许在Imgur上传违反使用规则的图片,例如,图片违法或可能触犯法律;图片侵犯版权;图片是为了广告某些商业产品(如销售商品或服务),或是任何商业活动、赞助商横幅广告等等。

如果用户上传了错误的图片,或是后悔上传了一些“不雅”图片,该怎么办呢?Imgur用户可以申请删图。申请删图必须包含两个重要的条件,一是附上图片的完整链接地址,如果要删除多张图片,则附上每张图片的链接地址,以逗号隔开;二是要提交删图理由,比如侵犯知识产权,肖像权等等。

首页的右下方,是Imgur的图片评论区。Imgur会把每天的精彩评论挑选出来,供读者先睹为快。

发展历程

Imgur在2009年2月成立,起初只是创始人Alan Schaaf(下图)在俄亥俄州大学计算机科学专业的一个非正式项目,而且他半开玩笑的说,自己只是想开发一个“看上去不是太烂的图片主机服务”而已。不过,幸福来的太快,自网站推出后的5个月时间,也就是到2009年7月份,每天的点击量就从1千余次猛增至1百万,特别是通过Reddit和Digg这些社交新闻网站的附带链接,大大提升了Imgur网站的受欢迎程度。

2010年10月11日,Imgur相册功能正式上线。2011年1月,Imgur从俄亥俄州搬到了旧金山。Imgur起先一直使用Voxel服务,直到2011年末,他们选择了亚马逊的AWS(Amazon Web Services)服务。2012年10月,Imgur发布了可让用户直接提交的图片的图库相册功能,用户无需注册,可以直接将图片上传到图库中供大家查看、评论、和投票。2012年,该公司获得了TechCrunch公司评选的“2012 Crunchies Awards”大奖,也是当年最佳的自筹初创公司。2013年6月,Imgur发布了其收款内容编辑工具------Imgur Meme图片生成器。2013年7月24日,Imgur官方发布了安卓版本的移动App应用,而其官方的iPhone应用在今年的8月1日正式发布。

盈利模式

Imgur的盈利模式有三种,最主要的两种盈利模式是广告销售和专业账户(Pro account),其次是在Imgur Store中会出售一些和Imgur品牌相关的商品,比如贴纸和T恤。

2009年5月,Imgur公司引入图片广告业务,2013年,Imgur再次引入赞助图片和自助广告两项广告业务。如果品牌商或个人用户愿意花上一点钱,那么上传的图片将会显示在主页靠前的位置,不过图片的右上角会出现一个蓝色的标签,告知图片浏览者此图片是属于赞助类。

Imgur另一种主要的盈利模式是在2010年推出的付费专业账户功能,不仅为用户提供无限的图片存储,还取消了许多图片上传限制。专业用户共有四种付费方式,分别为2.95美元一个月,6.95美元三个月,12.95美元半年,以及23.95美元一年。付费用户和标准用户的对比如下表所示:

功能类型

标准版

专业版(Pro

备注

图片存储数量限制

225张

无限

标准用户最多只能上传并保存最多225张照片,之后如果还想上传,那么最新的图片将会覆盖保存时间最久的图片。而专业版账户则不会有这样的问题。

图片压缩质量

最大1MB

最大5MB

标准用户上传图片一旦超过1MB,Imgur就会自动将文件大小压缩至1MB以下,专业版用户上传的图片只有超过5MB,才会进行压缩,而且压缩大小会保持在5MB。

GIF动态图

最大2MB

最大5MB

标准用户上传的每张GIF动态图大小不得超过2MB,而专业版用户可以上传最大5MB的动态图。

图片删除时间

6个月

永久保存

标准用户的图片如果在六个月内无人查看,Imgur将会自动删除这些图片。而专业版用户的图片则会永久保存。

缩略图

大、小两种

小、中、大、巨大,小方格、大方格,六种

专业版用户的图片显示缩略图大小比标准用户多了四种类型。

广告

专业版用户的Imgur将不会出现广告,同样当其他用户访问专业版用户的相册时,也不会出现广告。

Imgur成立后的第一个月,其页面浏览量就达到了9.3万。2012年,上传图片总数量达到3亿张,网站图片总访问量达到3640亿次,图片数据总传输量更是达到了惊人的42PB。根据Wikipedia上数据显示,截至2013年6月,Imgur每日上传图片数量达到100.2万张,每月页面访问量达到约34.8亿次,独立IP访问量达到7081万次。下图为Imgur自成立以来每日页面访问量的走势图(via Alexa.com),2012年底,Imgur在Alexa全球排名第98位。

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从图中可见,从2012年初开始一直到2012年中,Imgur的访问量曾一度下降,原因是该网站更换了网站主机服务以及DSN域名服务商,并采用了亚马逊的Amazon Web Services。随后,网站的流量稳步上升至今。

竞争对手

公司名称

产品/服务

用户数

9Gag

9Gag创建于2008年,创始人叫Ray Chen,它是一个一站式搞笑内容聚合网站,最初总部位于香港,并在2012年搬到了旧金山湾区。用户可以直接通过Facebook账号登陆9Gag网站并评论,所有的搞笑图片都可以即时分享到社交网站上,比如Facebook,Google+,Pinterest等等。2012年7月,9Gag推出了iOS移动App应用,并获得280万美元种子轮投资。

9Gag在2011年之前一直处于缓慢增长的状态。从2011年开始,网站出现爆炸性增长,当年每月独立访问量达到6000万人次,Facebook粉丝超过380万,Twitter粉丝超过92万。2012年,其网站每个贴子平均有1000到2500次分享,甚至连广告页面每月都有几千万次的访问。其iOS应用下载量突破75万次。

4chan

4chan是一家著名的匿名图片分享社区,创始人Christopher Poole在2003年模仿日本著名论坛2chan创立了这家网站,旨在打造一个美国版的2chan。这个社区最大的特点就是无需注册,直接匿名就可以发布内容,虽然这引起了很大争议(比如一些色情内容),但也让4chan取得了巨大的成功。最初4chan和2chan一样,以动漫为主,后来加入了电影,创意等其他内容。

Christopher Poole在2009年入选《时代》杂志评选的100位全球最具影响人物。

2012年,4chan的月度独立访问量超过2200万,月度页面浏览量高达6.2亿次,月度新增评论和贴子超过100万。2012年8月总发帖量突破10亿。

Instagram

Instagram是一款最初运行在iOS平台上的移动App应用,用户可以用快速,有趣的方式随时抓拍下图片进行分享。2012年4月,Instagram登陆安卓应用商店Google Play,2012年10月,Facebook收购Instagram。最近,Instagram似乎有意从移动端向网页转接,其主页做了一些改变,允许用户对照片进行评论或标注喜好。

Instagram于2010年开始提供服务。根据问答网站Quora上的信息,Instagram在2010年10月的用户数仅为10万,而到2010年12月用户数就突破了100万,2011年10月该服务用户数达到1200万,2012年5月突破5000万,2012年7月注册用户数突破8000万。这意味着Instagram每月用户数增长超过1000万。目前,其注册用户数已经过亿,同时该服务用户已分享了近40亿张照片。

糗事百科

糗事百科于2005年成立,是一个原创分享糗事的平台,遵循UGC原则,网友可以自由投稿、投票、评论、审核内容,并与其它网友互动。糗事内容真实,文字简洁、清晰、口语化,适合随时随地观看,缓解生活压力。创始人王坚曾就职于腾讯公司。2012年1月,糗事百科推出iPhone应用和安卓应用,移动用户无需邀请码即可注册。2012年8月,糗事百科iPhone版本进行大范围更新,其中最引人注目的是图标的改变。糗事百科自上线以来,第一次放弃“大便”的图标设计。

目前糗事百科有超过55万的Feed订阅用户,也是被订阅最多的华语网站。

2011年糗事百科创始人王坚推出秘密App,注册用户过万,在App Store中国生活类应用中排名21位。但后来被关闭,原因未知。

上述四家公司,三家是图片分享领域内最有实力公司,一家是中国本土和Imgur最为相似的企业。前三家公司是Imgur最强大的竞争对手。就目前而言,Imgur和它的竞争对手之间还是有一定差距的,但是并非表示Imgur毫无竞争优势,其优势主要有:一、网站“欢乐”文化。必须承认,Imgur绝不是一个普通的图片网站,它的精髓在于PS,恶搞,自拍等等。欢乐的氛围是它最吸引人的地方。相对于4chan这样把图片网站经营的像一个黄色论坛而言,Imgur早已经突破了一个笑话网站的本质,可以说,它就是一个以欢乐中心的精神交流区。二、和其他网站论坛的关联度高。Imgur和其竞争对手相比,其图片外联的范围非常广。比如早期Reddit,Digg等论坛用户想要在贴子内配图,而其他图床网站无论是在流量还是大小上都有很多缺陷,Imgur高质量的服务让这些论坛愿意选择其服务。三、广受好评的用户体验。用户可以发现Imgur的网站界面非常干净清爽,几乎没有什么广告,更没有弹屏窗口。Imgur的用户素质也非常高,这里包括精彩的吐槽和对糟粕内容的dislike。玩久的用户就会发现这里真的非常和谐,Imgur有以图会图的优良传统,用户经常会以另一张图片作为对主题的回应,而且会非常切题。而这种情况在国内笑话趣图网站上则比较少见,比如上面提到的糗事百科,可以说是国内首屈一指的趣图搞笑网站,但是对于评论和回复的挖掘都不够。

Imgur的劣势:一、略带“霸王条款”。Imgur对于普通用户超过1MB大小的图片会自动压缩至1MB以下大小,而付费用户上传的图片一旦超过5MB,也会自动压缩至5MB以下大小。另外,普通用户图片上传图片如果六个月内无访问,就会被自动删除。这些条款虽然保障了Imgur高效运营,但是感觉却非常像“霸王条款”,其竞争对手Instagram前期由于更改图片使用条款遭到用户吐槽,甚至一度影响了其业务发展。可见,这些“不太友好”的条款对Imgur将会产生一定负面影响。二、强制删图引发较差的用户体验。虽然Imgur对其专业版用户宣称绝不删图,但事实上,他们仍然会删除用户的图片,相对而言,其竞争对手9Gag也会偶尔删图,但一般删的有道理,也会给用户解释删图理由;其他的图片网站会向用户提示,某些地区由于网站防火墙限制会删除图片;但Imgur服务条款里有一句Imgur有权删除或替换任何上传的文件。很明显,侵权、色情、广告、投诉都会删图,而最让用户感到反感的是,如果图片流量过大,也会删除。这可能引发较差的用户体验。三、图片搜索功能较差。Imgur的竞争对手,如9Gag和4chan,都有图片高级搜索功能,比如按照图片上传日期、用户名、图片名称、关键字等条件搜索;而Imgur仅在其网站首页上提供了一个图片搜索栏,而且仅支持按图片名称搜索,关键字模糊搜索功能也不够便捷。

管理层

Alan Schaaf是Imgur公司的创始人,2010年他从俄亥俄州立大学获得了计算机科学专业的本科学位,Imgur正是他在校时期的一个项目。

Matt Strader是Imgur公司的首席运营官,他主要负责Imgur公司的业务开发,日常运营和企业战略。他对在数字化和互联网技术领域内构建可持续性的企业战略有着丰富的经验。

发展前景

Imgur近期刚刚在苹果iOS平台和安卓平台推出其移动版App应用,可以说,Imgur在移动领域的步伐显然过慢了。目前Imgur应用和网站的功能一样,用户可以上传、分享、评论搞笑的照片,搜索搞笑的图集、使用meme图片编辑器和GiF,同时也按照最新、传播最广、分数最高等多个维度来查看最新的搞笑图片。但是Imgur的社交功能在其移动App上却没有较好的体现出来。在社交方面做得最好的例子就是Instagram,未来,Imgur强化其移动App功能,建立庞大的社交用户群将势在必行。

Imgur的隐患还在于图片分享行业强手如林,而且涌入这一领域的初创公司也日益增多,可以说前有堵截后有追兵。不过目前Imgur未从任何投资公司融资,可以肯定的是,有不少投资公司已经对他们垂涎三尺了。一旦Imgur获得融资,那么扩大品牌和市场将会是他们下一步的战略目标。

(via 快鲤鱼 译/快鲤鱼)

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